Singapour

Comme vous le savez peut être, obtenir les visas pour rester sur le sol balinais, c’est un tout petit peu compliqué. L’administration indonésienne n’a rien à envier à la française !

Ainsi, pour obtenir le précieux Graal nous permettant, en théorie, de rester 6 mois dans le pays, nous avons dû sortir du territoire et aller dans une agence singapourienne qui s’occupe ensuite d’obtenir votre visa moyennant la somme rondelette de 180 dollars locaux.

Bref, on ne va pas s’en plaindre non plus, c’était l’occasion d’un beau petit voyage.

Petit point de géographie d’abord (et si ça vous ennuie, descendez directement à la prochaine phrase en gras, avant les photos, pour le récit du weekend). Singapour, c’est ici :

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Cette cité est surnommée la Suisse d’Asie, elle a connu suite à son indépendance de la Malaisie un essor économique majeur, et devançait en 2009 la suisse, le Koweit et même le Qatar en termes de concentration de millionnaires (oui, oui, c’est comme ça qu’on dit ;-)).

Faut dire que c’était pas gagné. Au moment de l’indépendance en 1965, Singapour était plutôt connue pour ses problèmes socio-économiques (émeutes raciales, chômage massif, difficultés de logement et d’accès à l’eau) et disposait de peu de ressources naturelles. C’est devenu aujourd’hui l’un des pays les plus développés et les plus prospères du monde, en termes d’économie, d’éducation, de santé, de sécurité et d’urbanisme. La ville, cité souveraine, est un réduit chinois au cœur même du monde malais : la population est majoritairement composée de Chinois (74,3 %). De cette confrontation ethnique sont nés en partie les troubles qui ont accéléré son retrait de la  Malaisie.

Bref, du coup, comment ils ont fait leur compte ?

Pour faire court, elle est devenue un fabuleux paradis fiscal, et son économie repose sur les services bancaires et financiers (deuxième place financière d’Asie après le Japon), le commerce, la navigation (deuxième port du monde), le tourisme, les chantiers navals (quoi, on dit des navaux ?) et le raffinage du pétrole (troisième raffineur mondial).

Bon, et en tant que touriste comment ça se passe ?

La ville est remplie de malls et de jardins hyper verts ! Le tout relié par un système de métro très bien pensé, on est vite un peu partout et pour pas cher.

Cette ville est faite pour ceux qui aiment bien manger, avec des restaurants de partout ! On a ainsi découvert le principe des Food Courts, très prisés des locaux, genre de grands halls entourés de stands de nourriture. On y mange très bien et pour pas cher. (bon, désolée, la photo du plateau ne rend pas hommage au plat, mais croyez nous sur parole, c’était délicieux ! )

Nos premiers pas sur place nous ont conduits tout droit vers l’Aquarium (Ju n’est pas plongeur pour rien) sur l’île de Sentosa. Au fait, si vous cherchiez le Père Noël, il va bien merci. Il nourrit même les requins. Oh et quant aux Pokémons, dont les gens sont fadas ici, ils organisent des chasses géantes vers l’Aquarium. Bienvenue en Asie.

Cette île, Sentosa, est un lieu où ont été réunis une dizaine de parcs d’attractions et galeries commerciales : Legoland, Universal Studios, Avengers Park, etc…

On a ensuite pris un peu de hauteur pour voir la ville du haut du Singapore Flyer (plus haute grande roue du monde jusqu’en 2014). On a pu admirer les jardins, les milliers de conteneurs arrivants du large, les buildings et toutes ces grues d’une cité qui continue son expansion….

Après toutes ces émotions, quoi de mieux pour se remettre du voyage et des 15 km à pied de la journée qu’une bonne raclette savoyarde :

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Le lendemain, fort de cette nouvelle énergie fromagère, on s’est mis à visiter la ville. On a commencé par Orchard et ses malls. Véritable ville souterraine, quasi-systématiquement liée au métro, entièrement réfrigérée plus que climatisée, j’ai carrément fait l’acquisition d’un poncho tellement on se caillait !

Quelques quartiers sont vraiment supers à visiter. On a ainsi été complètement séduits par Chinatown :

Little India, bien vivant aussi, ambiance Bollywood garantie en plein Singapour : conviviale, animée et un poil désordonnée. Pour nous ça a aussi été l’occasion d’une Happy Hour sympa où on a rencontré deux expats américains dépités par l’élection de Trump. En plein Little India, ce genre de rencontre à un côté complètement incongru très plaisant.

Et Kampong Glam, le quartier malais de Singapour, celui qui nous a le plus plu. Hyper vivant, des graffitis magnifiques de partout, des façades très colorées, des balancelles dans la rue, une mosquée au dôme doré qui évoque forcément Aladdin. Bref du traditionnel, mêlé à de l’alternatif/créatif, un mélange qui fonctionne parfaitement !

Pour le côté plus « Nature », on est allé visiter les Gardens By the Bay. Un « jardin », genre de Central Park singapourien assez dingue, regroupant des tas d’espèces qui viennent du monde entier dont certaines sont extrêmement rares, et de gigantesques faux arbres de plusieurs dizaines de mètres de haut ainsi que des dômes géants qui font office de serres ! On se croirait tout droit transportés dans le film Avatar !

De bien belles images et beaux souvenirs désormais ancrés dans nos mémoires, avant le retour sur notre belle île balinaise pour les fêtes de Noël.

See you soon,

L&J

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Dubaï : les Mall

Autrement dit, les grands centres commerciaux,  et quand je dis grand, comprenez gigantesque! Et ils ne sont pas 4 ou 5, non, non, 96 Mall sont, pour le moment, dénombrés dans la ville!

Un des grands avantages de ceux ci, et qui, à mon sens, explique leur succès: ils sont climatisés…et ca, par la chaleur écrasante et humide qu’on peut connaître à Dubaï, c’est franchement appréciable (si on omet le bilan énergétique de tout ça)!

Ca vous permet de sortir, de faire et voir 1000 choses sans chopper un malaise ou une insolation. Oui, parce que, dans les Mall, l’idée n’est pas de simplement de faire sont shopping. Non, on y va pour aller  voir un énorme aquarium, aller voir un vrai squelette de diplodocus, manger des pâtisseries de 1000 pays différents, aller au cinéma, aller jouer dans une salle d’arcade, faire un bowling, patiner, faire votre baptême de plongée dans l’aquarium, ou faire du ski (oui, oui, dans le désert, tout est normal…ne pensez pas au bilan énergétique on vous a dit!)!

Les décors des Mall sont souvent thématisés et les moyens mis en œuvre pour les décorer sont une fois de plus, dantesques. On en a même vu un où pour illustrer la Chine, les mecs ont fait entrer tout un bateau dans le Mall…non, sérieusement…un énorme BATEAU!

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Et, clou du spectacle : dans un de ces Mall, on a pu participé à une compétition de Slalom en ski, grâce à l’association des savoyards de Dubaï dont font partie Jean Michel et Maryse!

Et croyez moi, dévaler les pistes dans le désert (bon…dévaler, vu mon niveau, c’est un brin fort comme terme..), à la suite d’un ancien champion olympique, poussée par le son du cor des Alpes, voir les concurrents descendre en jouant de l’accordéon, prendre le télésiège en intérieur, le tout avant d’aller manger un brunch avec fondue et raclette au menu, bah c’est vraiment hors norme comme expérience!

Ah  oui, d’ailleurs, si vous cherchez un groupe de moustachu festifs bien du cru pour mette l’ambiance dans vos soirées, on ne saurait que trop vous recommander les Tradi’sons: http://www.tradisons.fr/ , qui nous ont tellement fait rire et rêver pendant cette semaine!

Encore une fois, un immense merci à Maryse et Jean-Mi pour leur acceuil, et pour tout ce qu’ils nous ont fait faire et découvrir à Dubaï! On a déjà hâte de revenir!!

anni-tonton

See you son,

L&J